ญี่ปุ่นเตรียมทดสอบแอนติบอดี (Antibody) ครั้งใหญ่ เพื่อศึกษาการแพร่กระจายของไวรัสโคโรนาภายในประเทศ

นายคาโต คัตสึโนบุ รัฐมนตรีกระทรวงสาธารณสุข แรงงาน และสวัสดิการของญี่ปุ่น กล่าวว่า ทางกระทรวงจะเริ่มการทดสอบแอนติบอดี (โปรตีนที่ระบบภูมิคุ้มกันในร่างกายของสิ่งมีชีวิตสร้างขึ้นมา เพื่อกำจัดและทำลายสิ่งแปลกปลอมที่เข้าสู่ร่างกาย) เพื่อดูว่าไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ได้แพร่กระจายไปมากแค่ไหนในญี่ปุ่น

ในการแถลงข่าวเมื่อวันศุกร์ที่ 15 พฤษภาคม ที่ผ่านมา นายคาโตได้เปิดเผยรายละเอียดต่าง ๆ ของแผนการนี้ว่า จะเป็นการทดสอบแอนติบอดีครั้งใหญ่จะทำให้เห็นภาพว่ามีประชากรมากเท่าใดที่ติดเชื้อไวรัสนี้ โดยคาดหวังว่าผู้คน 10,000 คน จะได้รับการทดสอบ ซึ่งจะเริ่มอย่างเร็วที่สุดในเดือนมิถุนายน

ทางกระทรวงฯ มีแผนที่จะดำเนินการโครงการนี้ใน 3 จังหวัดของญี่ปุ่น ซึ่งประกอบไปด้วย กรุงโตเกียว และจังหวัดโอซากา ซึ่งเป็นพื้นที่ที่มีการยืนยันผู้ติดเชื้อจำนวนมาก และจังหวัดมิยางิ ซึ่งมีผู้ติดเชื้อน้อยกว่า

โดยการศึกษาครั้งนี้ จะมุ่งหาคำตอบว่าไวรัสนี้ได้แพร่กระจายไปกว้างเพียงใดในพื้นที่ดังกล่าว นอกจากนี้ ยังเป็นการตรวจสอบความเป็นไปได้ที่จะเกิดภูมิคุ้มกันกลุ่ม ซึ่งจะปรากฏขึ้นเมื่อประชากรส่วนใหญ่สร้างภูมิคุ้มกันต่อโรคติดเชื้อ